lunes, agosto 26, 2019

"La espada y la semilla", "L`espasa i la llavor"
Jordi Nogués
Grijalbo, 2019

"La espada y la semilla" es una novela histórica que nos transporta a una época fascinante y, a la vez, muy desconocida y llena de tópicos, el S. XII. En un tiempo cambiante, tras una victoria agridulce del territorio que, con el tiempo, será Lleida, surge la necesidad de repoblar las zonas de la llamada Cataluña Nueva y a ella se entrega con ahínco y decisión el Conde Ramón Berenguer IV. Es en ese momento cuando se inicia también el proyecto de la creación de un monasterio, el de Poblet, en una zona, cerca de La Espluga de Francolí, llamada Hortus Populetum. Con los auspicios del Conde, los territorios cedidos a la orden del Císter y la ayuda del caballero Gilabert, un normando desengañado de las guerras, se inicia esta aventura tan emocionante que el escritor se dispone a narrar en las páginas de "La espada y la semilla".
En 1150, doce monjes, de la Abadía de Fontfroide, en Narbona, cruzan la frontera francesa y, con la ayuda del Caballero Gilabert,  toman posesión e incian la fundación, para gloria de Dios -y de los hombres del monasterio de Poblet.
Sin duda, Jordi Nogués se ha documentado de forma exhaustiva para tejer, con precisión este mosaico, ya que las fechas y los nombres de los principales personajes históricos son reales y exactos, aunque va mucho más allá porque logra introducir al lector en el alma de estos personajes ya que los dota de vida y nos los devuelve potentes y enteros para que hoy, en pleno Siglo XXI, entendamos que no somos ni los más adelantados, ni tenemos la mejor sociedad, ni hemos descubierto prácticamente nada nuevo que ya no estuviera latente en la Edad Media, esa es la verdad.
Los monjes no lo tienen nada fácil porque chocan con los intereses de Ponce y Ramón Cervera, los señores del terriorio que ven en la presencia de los monjes un serio obstáculo para sus intereses económicos y tratan, sobre todo Ramón, por todos los medios, de entorpecer el avance de Poblet.
Hay que destacar, sin duda, a tres de estos personajes. Para empezar al padre Esteban, uno de los monjes fundadores, criado por el gran Bernardo Claraval, y con una personalidad muy rica y contradictoria ya que no acaba de creer en la presencia de Dios. Pese a todo es humilde y acepta los trabajos que se le encargan y que no suelen hacerle justicia a su valía. Esteban atesora una riqueza, la semilla de un álamo que trae desde Francia, desde su monasterio, con la intención de que germine en la nueva tierra. Esta semilla es esencial y tiene un valor simbólico en el relato. El álamo crece y acompaña con su fuerza y su divinidad a este monje capaz de ayudar a los demás y cargarse él con el dolor ajeno. Esteban acabó siendo abad del monasterio, aunque apenas pudo disfrutarlo porque estaba enfermo, pero sí vio acabada la iglesia, por la que tanto luchó. Por otro lado, el caballero Gilabert, un normando amigo de Robert Aguiló, el príncipe de Tarragona que repobló la zona del campo de Tarragona. Gilabert es un hombre singular, valiente, honrado, con principios, que no tolera los abusos y que sabe mantener los secretos, pero que lucha como nadie cuando su honor es mancillado. Su aspiración de dejar las armas e integrarse en Poblet se ve oscurecida por las rencillas de los Cervera, pero logra un lugar en otro monasterio de la orden del Císter, Santes Creus. El tercero de los tres personajes, y no el menos importante, es Gaya, la hija de Ponce Cervera, una muchacha, al principio, acostumbrada al lujo y a sentirse superior. Gaya, y eso ya lo descubrirá el lector, acabará madurando antes del tiempo y muy relacionada con Esteban. Gaya no es una mujer sumisa que acepte su papel sin más, ella aspira a tener un señorío y lo acaba logrando. Sin duda, una mujer fuerte.
Otros personajes merecerían nuestra atención, los hermanos Cervera, tan distintos, el marido de Gaya, calculador y afectivo, Almodis, la madre de Gaya, fría y resentida, el abad Sancho, maquinador y un buen número más de seres, entre religiosos, caballeros, campesinos y nobles, que van tejiendo la creación de Poblet.
"La espada y la semilla" se organiza en 32 capítulos y un epílogo, divididos en tres partes, la semilla, la espada y el fruto. Poco a poco, lo que no era nada, gracias al esfuerzo y al trabajo, se convierte en algo y poco a poco, los personajes, gracias a su experiencia y su propio sentir, van evolucionando porque, no nos engañemos, el lector no encontrará personajes planos en el libro, no, sino seres cambiantes que se van haciendo ante nuestros ojos y se van transformando al ritmo en que lo hacía el propio monasterio.
Escrito de manera directa, con mucho diálogo y descripciones oportunas acerca de la vida, los materiales, los ciclos naturales y todo aquello que importaba en el Siglo XII, "La espada y la semilla" se convierte en un libro emocionante que arroja luz a una época cambiante y que demuestra que hay valores que permanecen, como la piedra sólida del monasterio. Una lectura apasionante.

domingo, junio 02, 2019

"La llave que abre el corazón"
Óscar Fabregat - Namibia Coronado,
Alumnos de 4 y 5 de primaria del Colegio Mare Nostrum, Tarragona
Ajuntament de Vilafranca

Dídac y Marina son dos niños que, como cada domingo, van a visitar a sus abuelos y a comer con ellos. Un domingo en que tienen muchas ganas de jugar, su madre les propone subir al desván y allí encuentran una caja en forma de corazón que ella conoce muy bien y que guarda secretos de un país y muchas pistas que los niños, poco a poco, irán desvelando mientras descubren algo muy imporante, "la llave que abre el corazón" y que no es otra que la verdadera amistad.
Este hermoso libro solidario se encuentra dentro de un proyecto que, desde hace muchos cursos, implica a los alumnos y profesores del colegio Mare Nostrum de Tarragona y que está avalado por la Fundación "El sueño de la campana". Los niños de aquí han contactado con los niños de un colegio de Nicaragua y, entre ellos, se han establecido vinculos de amor y de solidaridad. Tanto es así que,  la venta del libro que hoy mismo se ha presentado en el Teatro del Serrallo de Tarragona, tiene como objetivo poder comprar material escolar.
Lo hermoso del proyecto es, además, conocer la gestación del libro. Los niños de 4 de primaria han elaborado los dibujos que luego Namibia Coronado ha organizado y reelaborado. Por su parte, los niños de 5 de primaria han escrito la historia que el profesor Fabregat ha unificado en este cuento precioso que aquí reseñamos.
La presentación ha contado con números musicales, palabras emotivas de los profesores del colegio y de distintas personalidades, así como con la presencia de los niños que han sido los verdaderos protagonistas con sus palabras y sus canciones. Por último, la Dra. Concepción Torres ha narrado el cuento dando, así, la nota de color y provocando la curiosidad en los asistentes por leerlo entero. Música y palabras se han unido para arropar este proyecto singular.
En definitiva, "La llave que abre el corazón" es un libro hermoso, muy bien editado, con ilustraciones brillantes y llenas de imaginación y con un texto sencillo y emotivo. ¿Se lo van a perder? Nuestra sociedad está muy necesitada de proyectos como este.

"Versos y Viceversos",
Antonio García Teijeiro - Juan Carlos Martín Ramos
Ilustraciones Juan Ramón Alonso
Kalandraka, 2019

"Versos y viceversos"es un auténtico regalo para el corazón. Dos poetas, uno del norte, Antonio García Teijeiro, y otro del sur, Juan Carlos Martín Ramos, deciden apostar por el diálogo y encarar, en un fluido mágico, sus poemas. Cada poema viene precedido por una entradilla, en castellano y en gallego, y cada poema es un reflejo del otro, de ahí el juego literario con el título, no sabemos sí son "viceversos" porque los poetas quieren establecer una réplica continua entre sus versos o bien porque cada poema ocupa el lugar del otro en un juego literario que nos invita a pensar y a sentir. Sea como sea, los poemas de estos dos grandes poetas se enlazan con agilidad y se nutren los unos de los otros para ofrecer un poemario sólido y maduro, como no podía ser de otra manera; pero también lúdico y mágico. 
Los poemas aluden a distintas realidades, no son ajenos al devenir del mundo ni a sus problemas. Son poemas enérgicos que condenan la guerra, que apelan a la defensa de la tierra, que claman y se duelen; pero también hay poemas íntimos que cuentan la importancia del sueño, que nos susurran el valor de las palabras, la necesidad de la lectura. Otros poemas  juegan y se divierten con los lectores, crean ilusiones y sueños. Por encima de todos ellos, late un sentimiento común y muy potente, la necesidad de la paz: 
"Que escriba el poeta
 sus versos de paz,
que nadie se esconda
ni deje el hogar".
La lectura de "Versos y Viceversos" nos lleva al origen, a nuestras raíces y a su reconocimiento:
"No tengo nada más, 
pero me basta para recordar
quién soy,
el lugar de donde vengo,
las noches estrelladas de mi pueblo".
Muchos de los versos acarician una misma realidad y evocan un miesmo sueño, el del mar,  el del agua que fluye, el de la naturaleza, el del lugar común que a todos nos hermana y que acaba, en suma, aludiendo al poder de la palabra, de la escritura como un puente de entendimiento:
"Hay palabras, en fin,
que tejen sentimientos".
Antonio García y Juan Carlos Martín saben los secretos del oficio y nos los susurran al oído en una cadencia suave que nos mece como las olas del mar mientras nos lleva a la patria perdida:
"Guardo en un armario el mar,
olas ya deshilachadas.
Guardo un castillo de arena
y, dentro, guardo mi infancia".
Los poemas que forman el poemario mantienen un ritmo impecable, a base de la repetición de estructuras sintácticas, juegan con el arte menor y el amor, mantienen algunas rimas asonantes y se divierten con la presentación tipográfica de algunos versos que forman estructuras cercanas al caligrama. Nada hay gratuito en "Versos y Viceversos", como el lector podrá comprobar. Las metáforas, algunas aliteraciones, los juegos de palabras, ciertas comparaciones ayudan a crear una obra sin edad, simbólica y repleta de sorpresas.
Las ilustraciones de Juan Ramón Alonso, a quien todos conocemos, nos dan la suavidad, el matiz y acaban de poner los cimientos del puente que nos lleva del pasado al presente y, por qué no, al futuro y a nosotros mismos porque, aunque sean versos escritos por dos magos de la palabra; en ellos no hay trampa, todo es verdadero y muy cierto:
"Despiértate, mundo,
y vuelve a girar,
lo azul por delante,
lo gris por detrás".
En suma, un poemario para lectores de cualquier edad que quieran coleccionar "huellas en el desierto".

domingo, mayo 26, 2019

"Kei y el Coloso de Rodas"
María García Esperón
Ilustraciones. Alejandro Herrerías,
Norma, 2017

Kei es un niño de 12 años, muy despierto. Hijo de madre mexicana y padre japonés, es muy aficionado a la mitología. Un buen día, sin que su madre se diera cuenta, en el mercado, un anciano de barbas blancas le ofrece un misterioso reloj. Kei, al darle vueltas, se siente transportado a otro mundo, muy lejos del suyo, del S. XXI. Aparece, ni más ni menos, en la antigua Rodas. Y aquí comienza la historia.
De una manera natural coincide con Cares, el ingeniero, y este le explica sus cuitas y sus problemas actuales, así como la gran batalla que libró Rodas y el deseo que él tiene de conmemorarla. por otro lado, el caronte lo acusa de traición y a punto está de condernarlo a muerte. Mientras, la hija del Caronte, Berenice, coincide con Kei y, ambos, se hacen amigos. Berenice decide ayudarlo más aún acaban con nuevos problemas, pero la magia de reloj es única. Kei y Berenice viajan en el tiempo hacia el futuro y, desde allí, son capaces de entender mejor los designios del dios Helios quien los regresa de nuevo a Rodas. El caronte, convencido de que Kei es el emisario de Helios, el dios de Rodas, decide liberar a Cares quien tiene un único deseo: realizar la obra mayor hecha por hombre alguno para honra de Helios y admiración de los posibles enemigos. Se trata del Coloso. En plena construcción, el aya de Berenice les explica la historia de Faetón. También no es ajeno al relato el gran Alejandro Magno. Kei acaba entendiendo que el reloj le permite, si le da vueltas, ir hacia delante o hacia atrás, pero no siempre responde como él quisiera. Logra, al fin, regresar en el tiempo pero se encuentra a una Berenice anciana quien ahora es sacerdotisa de Helios y le explica por qué el Coloso se ha derrumbado. Kei siente que ha fallado a Cares al no saber ayudarlo para que su obra aguantara eternamente; pero el propio dios Helios lo saca de dudas. Todo tiene, en la vida, una razón de ser y nada es casual.
"Kei y el Coloso de Rodas" muestra cómo es posible unir disntintos mundos y distintas culturas porque, en el fondo, son la misma. Kei muestra que el sol de México, el sol de Japón y el propio sol-Helios de Rodas conforman un mismo deseo y un mismo anhelo, que es el de propiciar un nuevo mundo, sin fronteras, sin barreras, sin prejuicios.
Escrito en tercera persona, el relato se divide en varios capítulos que van girando según las manecillas de ese reloj que es, sin duda, el regalo de un dios. Es un texto ameno para los niños,  quienes va dirigido, pero cargado de referencias culturas y de una exhaustiva documentación. María García Esperón juega con la vida cotidiana de Kei, con sus gustos, sus afectos hacia su padre y su madre y sus ocurrencias de niño y es capaz de ponerlas en comparación con las gestas heroicas de Alejandro Magno o del propio Faetón. Como bien piensa el pequeño, Faetón es como si él mismo le hubiera pedido pilotar el avión a su padre, así hizo Faetón con el carro de Helios, pero se equivocó porque hay un tiempo para todo y un momento para crecer y otro para jugar. El propio dios le explica por qué le ha sucedido ese hermoso sueño: "Para que al maravillarte, unieras los mundos en tu propio cuerpo". Y le pide que deposite el reloj a sus pies como una ofrenda, en las XII, porque tal vez de nuevo sea necesario.
Interesa también el valor simbólico del reloj que incide en uno de los temas eternos que más nos preocupa, el tiempo y su paso veloz. Para Kei es como si cerraran los círculos temporales se encuentra de nuevo con Berenice y ya no es una niña, sino una anciana.
"Kei y el Coloso de Rodas" es, en el fondo, una promesa; la promesa de un futuro mejor que solo los niños, como Kei, inocentes y limpios de corazón, podrán lograr. Ciertamente, el libro nos ofrece un viaje lleno de emoción y siempre maravilloso. Kei, cuando regrese ya no será el mismo, porque sabe del pasado y también del futuro y aguarda con los ojos limpios un nuevo amanecer.

sábado, mayo 18, 2019

"El pirata valent",
Ricardo Alcántara - Gusti,
Kalandraka, 2019


En Joanot és un pirata molt valent, com diu el títol d´aquest conte en vers. És tant valent que no té por dels altres pirates; és més, el propi Joanot és el que imposa respecte en el mar, el que causa preocupació per la seva valentia i coratge. Mai no descansa, la seva espasa sempre al punt. Té per company un ocellot i el seu objectiu és trobar un tresor, però...ep! Quan la mare el crida per berenar, no té cap problema en tornar a ser el nen de sempre. Torna a ser Joanet, no pas Joanot.
"El pirata valent" és un cant a la imaginació infantil i a la seva importància per facilitar el seu creixement i la seva maduresa. En Joanet no seria el mateix sense aquesta mena d´alter ego que s` ha creat i que l´estimula i el fa aprendre i crear i desenvolupar-se com a nen. Som els adults els que massa sovint hem perdut la capacitat per ser altres, per imaginar-nos d´una forma diferent, per viure amb més llibertat i sense tants prejudicis. Hem d´aprendre molt d´en Joanet-Joanot.
El llibre ja té 30 anys i manté la seva alegria i tot el seu potencial, no només pel que explica, sinó per com ho fa, amb rodolins i versos fàcils i musicals que afavoreixen la memorització. Per altra banda, les imatges mantenen aquest ritme mental del nen i, amb colors suaus, ens permeten viure amb ella una aventura singular. El canvi de pirata a nen és fa, per altra banda, de manera natural, sense cap problema. I aquí creiem que hi ha la part més important del text, la transició del món real a l´imaginari ha de ser així, amb humor i  senzill. La mare del nen, per exemple, el deixa fer i no le retreu que jugui ni que s´imagini un altre personatge. 
"El pirata valent" va adreçat als prelectors i ens aporta una bona dosi de fantasia i alegria. Cal indicar que la traducció al català l´ha fet Helena Garcia. El llibre, amb tapes dures, es pot llegir tanbé en castellà -l´original-, en gallec, eusquera, italià i portuguès. Tot un clàssic de la literatura infantil contemporània.


domingo, mayo 12, 2019

"En Cornèlius",
Leo Lionni,
Kalandraka, 2019


De vegades hi ha algú que trenca l´ordre establert i, primer, tots diuen que està boig, perquè no volen sortir de la seva zona de confort; després, amb una mica de sort, hi haurà algú altre que el voldrà imitar i llavors, de veritat, començarà el canvi i l´evolució. Com se sent el primer en fer una cosa nova? Què l´impulsa a tractar de millorar i veure més enllà de la tradició i del que sempre s´ha fet? Potser, la capacitat d´observació, potser l´afany aventurer, potser el sentit de la llibertat...
En Cornèlius és, si més no, aquest pioner que intenta mirar-se el món des d´una altra perspectiva. Cornèlius és un cocodril i tos sabem que els cocodrils es mouen per terra, però ell es posa dret i, entusiasmat, veu que ho pot fer i que, fins i tot, veu millor els peixos i ho diu esperant l´aprovació del grup, però ningú no li fa cas, no veuen perquè pot servir aquesta extravagància d´en Cornèlius. Així decideix marxar i explorar per ell mateix. Es troba un mico que li diu que és possible posar-se cap per avall amb perseverança i una mixa d´ajuda. Quan veu que es pot penjar de la cua torna al riu,tot content,  però els seus iguals tampoc li donen importància. I aquí es quan trobem un intent de canvi, de trencament, quan en Cornèlius torna a marxar, veu que, darrera, hi ha uns quants cocodrils que l´intenten imitar i somriu. I llavors, podem dir, comença l´evolució.
"En Cornèlius" és una faula adreçada als més petits, però amb una càrrega simbòlica que tots ens podem aplicar perquè...val la pena intentar millorar?, val la pena mirar més enllà?, val la pena deixar el grup i avançar sol? Definitivament sí, encara que al començament sigui molt difícil, però, com diu el mico, sempre pots trobar ajuda pel camí.
Les il.lustracions són vives i alegres, és molt divertit veure un cocodril caminant i ens fa pensar en Einstein quan va dir que si demanaves a un peix que s´enfilés pels arbres, fracassaria. Doncs bé, en Cornèlius no fracassa i mostra als nens i nenes que, de vegades, no està gens malament fer coses diferents, perquè així és com podem créixer.
En definitiva, un text clàssic, sempre actual i ben necessari a la nostra societat on no sempre és ben vist el canvi ni la discrepància.

domingo, marzo 10, 2019

"Ara no, Bernat"
David McKee
Kalandraka, 2019

Què fa un nen quan necessita que li facin cas? Amb qui pot parlar en Bernat? Té una casa, uns pares, una habitació, unes joguines, una tele i menjar a taula; però mai ningú té temps per escoltar-lo. El pare i la mare sempre estan fent coses i, quan arriba en Bernat, sembla que es posin nerviosos, perquè el seu món perilla. El pare vol clavar un clau amb el martell i, quan en Bernat li diu hola, es pica el dit. La mare està regant una planta i, quan en Bernat li diu hola, li cau l´aigua. Només fan una cosa bé els pares: ignorar al seu fill. La mare li fa el menjar i li porta la llet, però sense pensar en ell, com una cosa rutinària. Tant és així que, un dia, en  Bernat es troba un monstre al jardí que li fa tant de cas que se´l cruspeix. Llavors el monstre entra a casa i, els pares, enfeinats com sempre, ni veuen la diferència, pensen que és Bernat i el monstre acaba menjant-se el seu sopar, bevent-se la seva llet, mirant la tele, trencant les seves joguines i dormint al seu llit perquè, invariablement, els pares sempre diuen "Ara no".
"Ara no, Bernat" és un conte dur i molt actual, difícil perquè no és dolç ni suau, incòmode perquè ens fa veure que hi quelcom que ens falla quan posem per davant les coses a les persones. En Bernat és un nen petit que pateix la indiferència dels seus pares i que creix amb un munt d`objectes al seu voltant, però sense el que més necessita: el temps del pare i de la mare.
És un relat senzill, amb frases repetitives i esquemes similars que fa continuar la història de manera cíclica. Els personatges estan caracteritzats amb pocs trets, però efectius. Gràcies a les il.lustracions, molt expressives i directes, veiem als pares sempre d´esquena a en Bernart. Tant el monstre com en Bernat volen cridar l´atenció, un, el nen, de manera amable, saludant i l´altre, el monstre, de manera violenta, cruspint-se tot el que troba, encara que davant, l´actitud dels pares, que ni tant sols tenen por, el monstre se sent també desubicat.
És un conte per reflexionar, per parlar de les emocions, per reconduir les relacions familiars i afectives. Un conte real que reflecteix, per desgràcia, una societat on la comunicació directa sembla que ja no és gaire important. Sense dubte, una història necessària, un clàssic ja de la literatura infantil que es va publicar l´any 1980 i que segueix sent del tot actual.

domingo, febrero 24, 2019

"El secreto de Abuelo Oso",
Pedro Mañas - Zuzanna Celej
Kalandraka, 2019

Con una fuerza poética arrolladora empieza este texto: "Como un borrón de tinta china / sobre un cuaderno blanco". La figura del cuervo sobre el bosque nevado anuncia una novedad que, de momento, no se nos explica. Algo rompe la rutina, es el Abuelo Oso que ha despertado antes de invierno. Abuelo Oso, tan viejo como el tiempo, no se siente seguro, no puede dormir porque tiene la sensación de que algo se le escapa. Mamá Cuervo, alerta, trata de ayudarlo, pero el secreto se le resiste. Al Abuelo Oso le preocupa no saber dónde escondió eso que busca y que no encuentra por mucho que camine. Eso hace que se siente vulnerable: "Daría cualquier cosa por encontrar mi secreto". Mientras, el bosque ya sabe de qué se trata, lo anuncia la primera flor, las zarzas, los árboles, los pájaros. Es tanta la algarabía que Mamá Cuervo se da cuenta de cuál es el secreto: "la primavera". Aquello que Abuelo Oso había escondido y buscaba con denuedo ya ha llegado, aunque, "el viejo oso no despierta". Para él ya no habrá primavera, aunque sí un sueño "con un vendaval de mariposas".  Hermoso manera de abrir un ciclo y cerrar otro. Pedro Mañas, el autor de texto, nos conmueve con una historia de un gran potencia estética que aborda el ciclo de la vida desde dos perspectivas, la del bosque que, año a año, recibe a la primavera y de la Abuelo Oso que, desorientado, ha despertado antes porque, sin saberlo, no va a ver esa nueva primavera, aunque la busque y la intuya.  Una manera poética de explicar el paso del tiempo.
La naturaleza humanizada es una de las bazas del relato, así como el misterio y esa búsqueda que el bosque no pueda callar ya más y que se convierte en un secreto a voces.
Por otro lado, las ilustraciones de Zuzanna Celej, hechas con lápices de colores y acuarelas, nos envuelven en un paisaje mágico y lleno de vida. Poco a poco, como si una mano cálida borrase la nieve, va desapareciendo el blanco e irrumpiendo el resto de colores, a la vez que Abuelo Oso emprende su último sueño.
"El secreto de Abuelo Oso" es un álbum ilustrado destinado a los niños a partir de 4 años que no nos trata de convencer de nada, que no emplea el didactismo, que no da consejos, que no opina, que se limita a describir, a mostrar un paisaje, unos personajes y una realidad, la realidad de todos los seres vivos. Esa es la grandeza del texto y de las ilustraciones que lo marcan y conducen a los lectores a un mundo en donde el invierno cede su paso a la primavera, aunque no todo sea positivo en este tránsito, pero sí auténtico.
El libro se puede leer en gallego, catalán, euskera y portugués.